Células madre del cordón umbilical

¿Qué es el cordón umbilical?

El cordón umbilical conecta a un bebé en el vientre de su madre. Se extiende desde una abertura en el estómago del bebé a la placenta en el útero. El cordón mide de media es de unos 50 cm de largo. Pero, ¿para qué sirve el cordón umbilical? En la placenta, el oxígeno y los alimentos del torrente sanguíneo de la madre pasan al torrente sanguíneo del bebé lo largo del cordón umbilical.

La sangre circula a través del cordón por unos vasos sanguíneos que la transportan aportando oxígeno y nutrientes imprescindibles para el bebé. Dos arterias llevan los productos de deshecho como el dioxido de carbono desde el bebé a la placenta. Estos vasos sanguíneos están encerrados y protegidos por una sustancia pegajosa llamada gelatina de Wharton, que a su vez está cubierta por una membrana llamada amnios.

Hacia el final del embarazo, la placenta pasa anticuerpos al bebé a través del cordón umbilical, dándole inmunidad a las infecciones durante unos tres meses después del nacimiento. Sin embargo, sólo transmite los anticuerpos que ya tiene.

para que sirve el cordon umbilical

Ventajas de las células madre obtenidas de la sangre de cordón umbilical (SCU)

Las células madre nos ofrecen la posibilidad de curar y tratar enfermedades. Cada uno de los tipos de células madre tiene una serie de ventajas distintas debido a que su aplicación también es diferente. Entre las ventajas de las células madre de cordón umbilical podemos destacar:

  • Las células madre del cordón umbilical tienen la propiedad de convertirse en diferentes tipos de células especializadas.
  • La manera de obtención de las células madre del cordón umbilical es muy fácil, indolora y el riesgo es nulo. No hay peligro para la madre ni mucho para menos para el bebé.
  • Estas células son prácticamente vírgenes, es decir, no contienen virus, elementos cancerígenos ni ningún otro daño. Esto es debido a que han estado protegidas en el útero durante toda su vida.
  • Su esperanza de vida es superior a los 15 años gracias a la congelación. Los expertos aseguran que pueden llegar a viivr muchos más años sin problemas.
  • Las células madre del cordón umbilical son 100% compatibles con el bebé y mucho más compatibles con sus familiares que las células madre de médula ósea.
  • Hay una mayor concentración de células madre en el cordón umbilical que en la misma porción de médula ósea.
  • Como el donante es el mismo que el receptor o un familiar, no se invierte tiempo en la búsqueda de un donante. La disponibilidad de las células es immediata.
  • Durante su obtención no debe destruirse ningún embrión por lo que no existe controversia.

Inicios de la utilización de células madre del cordón umbilical

Los investigadores de la Universidad de Minnesota han anunciaron en 2006 que fueron capaces de revertir en gran medida los efectos de un derrame cerebral en ratas de laboratorio utilizando células madre encontradas en la sangre de cordón umbilical humano.

En el experimento, llevado a cabo por el neurólogo Walter Low y sus colegas, las células madre trasplantadas adquirieron propiedades de las células del cerebro y parecían estimular el cerebro de las ratas.

Los investigadores consiguieron que las ratas estuvieran completamente curadas en solo 48 horas después de que los animales sufrieran el daño cerebral. Por lo general los médicos tienen que actuar dentro de las tres horas para el tratamiento de un paciente con ictus para tener éxito.

La sangre del cordón umbilical y los trasplantes de células ya son cada vez más comunes para las terapias de enfermedades de la sangre. Ahora los científicos están descubriendo que las células madre de sangre de cordón umbilical, de las cuales se pensó que solo eran capaces de convertirse en células sanguíneas, pueden ser capaces de crecer en otros tipos de células también. Estos avances sobre la sangre del cordón umbilical están haciendo que los investigadores empiecen a plantearse las posibilidades de los restos que antes se desechaban después del parto.

Pero mientras que los expertos son optimistas sobre el futuro de la sangre del cordón umbilical como fuente de nuevas terapias con células madre, están en desacuerdo sobre cómo debe manejarse este recurso que puede salvar tantas vidas.

leucemia

Una atractiva fuente de células madre: la importancia del cordón umbilical

Muchas personas con otras afecciones potencialmente mortales se han curado con esta fuente de fácil recogida de las células madre. Hoy los médicos utilizan las células de sangre de cordón umbilical para tratar cerca de 70 enfermedades, en su mayoría anemias, la leucemia, o los linfomas.

Muchos pacientes en todo el mundo han sido tratados con trasplantes de células madre de sangre del cordón umbilical.

Proceso de la obtención de células madre del cordón umbilical

Para los tratamientos, los médicos suelen obtener sangre del cordón umbilical de las placentas de donantes voluntarias después de dar a luz. Si el donante y el paciente no son genéticamente similares, el cuerpo del paciente rechazará la transfusión. El resultado puede ser fatal. Se trata de una lucha constante entre el receptor y las células donadas. Sin embargo, los trasplantes de sangre de cordón umbilical son más tolerantes que otros procedimientos como por ejemplo los trasplantes de médula ósea, donde si el donante no tiene coincidencia genética perfecta no saldrá bien.

Y como los bancos de donantes voluntarios crecen, los pacientes suelen ser capaces de encontrar un donante adecuado de sangre del cordón umbilical que coincida con ellos, mucho antes de poder encontrar a un donante de médula ósea adecuado.

Porqué es importante conservar las células madre de cordón umbilical

Cada año, miles de padres nuevos guardan la sangre del cordón de sus hijos recién nacidos para congelarlo criogénicamente en los servicios privados de bancos de sangre de cordón umbilical (ivida y criocord son algunos bancos privados entre muchos otros que puedes elegir). En España se pagan entre 1.000 y 3000 euros por un sitio adecuado donde congelar el cordón umbilical además de alrededor de 100 euros al año de mantenimiento. El bebé recién nacido y su familia podrían usar en exclusiva sus células en el caso de que las necesitaran algún día.

Existen razones muy variadas por las que conservar y almacenar el cordón umbilical y con ello, las células madre de un bebé. Entre las razones más destacadas se incluyen:

  • Su valor terapéutico es incalculable.
  • Si se necesitan para realizar cualquier tipo de tratamiento, las posibilidades de rechazon se reducen muchísmo.
  • Su vida útil es mayor a la de las células madre adultas.
  • Su obtención es sencilla y sin riesgos.
  • No existen dilemas éticos asociados.
  • Son superiores a las células madre adultas a nivel biológico.
  • Muy útiles para el tratamiento de familiares.
  • Su potencial es muy poderoso y se espera que en el futuro lo sea aún más.
  • Disponibilidad immediata, no es necesario perder tiempo en encontrar un donante.

Enfermedades tratables con células madre de cordón umbilical.

Hoy en día, las células madre de la sangre del cordón se pueden utilizar en el tratamiento de cerca de 80 enfermedades potencialmente mortales, incluyendo una amplia gama de cánceres, enfermedades genéticas, deficiencias del sistema inmunológico y trastornos de la sangre. A continuación puedes ver el listado de enfermedades tratables gracias a las células madre del cordón umbilical.

Los cánceres

  • Leucemia linfoblástica aguda (LLA)
  • La leucemia mieloide aguda (LMA)
  • Linfoma de Burkitt
  • La leucemia mieloide crónica (LMC)
  • La leucemia mielomonocítica juvenil (JMML)
  • El linfoma no-Hodgkin
  • El linfoma de Hodgkin
  • La granulomatosis linfomatoide
  • Síndrome mielodisplásico (MDS)
  • La leucemia mielomonocítica crónica (LMMC)

Problemas relacionados con la médula

  • Trombocitopenia amegacariocítica
  • Neutropenia autoinmune (grave)
  • La anemia congénita diseritropoyética
  • Neutropenia cíclica
  • La anemia de Diamond-Blackfan
  • Síndrome de Evan
  • La anemia de Fanconi
  • La enfermedad de Glanzmann
  • La dermatomiositis juvenil
  • El síndrome de Kostmann
  • Aplasia de células rojas
  • Síndrome de Schwachman
  • La anemia aplásica severa
  • Anemia sideroblástica congénita
  • Trombocitopenia con radio ausente (síndrome de TAR)
  • Disqueratosis congénita

Trastornos de la sangre o Hemoglobinopatías

  • La anemia de células falciformes (hemoglobina SS)
  • HbSC la enfermedad
  • Hoz βo Talasemia
  • Talasemia alfa mayor (hidropesía fetal)
  • Talasemia beta mayor(anemia de Cooley)
  • Ttalasemia beta intermedia

Trastornos metabólicos

  • Adrenoleucodistrofia
  • La enfermedad de Gaucher (infantil)
  • La leucodistrofia metacromática
  • Enfermedad de Krabbe
  • La enfermedad de Gunther
  • El síndrome de Hermansky-Pudlak
  • El síndrome de Hurler
  • El síndrome de Hurler-Scheie
  • El síndrome de Hunter
  • El síndrome de Sanfilippo
  • El síndrome de Maroteaux-Lamy
  • Mucolipidosis de tipo II, III
  • Alpha manosidosis
  • El síndrome de Niemann Pick, tipo A y B
  • Síndrome de Sandhoff
  • Enfermedad de Tay-Sachs
  • La enfermedad de Batten (heredada ceroidolipofuscinosis neuronal)
  • Síndrome de Lesch-Nyhan

Inmunodeficiencias

  • La ataxia telangiectasia
  • La enfermedad granulomatosa crónica
  • El síndrome de DiGeorge
  • Deficiencia de IKK gamma
  • Mucolipidosis, tipo II
  • Myelokathexis
  • De inmunodeficiencia ligada al cromosoma X
  • Inmunodeficiencia combinada severa
  • La deficiencia de adenosina deaminasa
  • Síndrome de Wiskott-Aldrich
  • Agammaglobulinemia ligada al cromosoma X
  • Enfermedad linfoproliferativa ligada al cromosoma X
  • El síndrome de Omenn
  • Reticular displasia
  • Displasia del timo
  • Deficiencia de adhesión leucocitaria

Otras enfermedades

  • Osteopetrosis
  • Histiocitosis de células de Langerhans
  • Linfohistiocitosis hemofagocítica

Tratamientos emergentes

  • Diabetes
  • Parálisis Cerebral
  • Lesiones Cerebrales