Células madre multipotentes

Las células madre siguen siendo una interesante área de investigación, pero el concepto sigue siendo a menudo un poco confuso para el público general. Para complicar este complejo tema, las células madre suelen separarse en varias categorías. Una de estas categorías son las células madre multipotentes y lleva a los rasgos y características que la separan de totipotentes y células madre pluripotentes.

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¿Qué son las células madre multipotentes?

Las células madre multipotentes tienen las mismas características básicas de todas las células madre. Al igual que con todas las demás, las células madre multipotentes son células no especializadas que tienen la capacidad para auto-renovarse durante largos períodos de tiempo y diferenciarse en células especializadas con funciones específicas.

Una célula madre pluripotente puede dar lugar a otros tipos de células, pero tiene limitada su capacidad para diferenciarse. Estos otros tipos de células también están limitados en número.

Las células madre adultas multipotentes son considerados por su potencial de especialización, que se limita a una o más líneas celulares. Sin embargo, una célula madre pluripotente también conocida como célula madre mesenquimal puede dar lugar a varios tipos de células. Esta célula madre en particular, puede dar lugar a hueso, músculo, cartílago, grasa y otros tejidos similares.

Células Madre Multipotentes

¿Dónde se han encontrado células madre multipotentes?

Las células madre multipotentes se encuentran en los tejidos de los mamíferos adultos. Se cree que están en la mayoría de los órganos del cuerpo, donde se reemplazan las células enfermas o de edad avanzada. Por lo tanto, funcionan para reponer las células del cuerpo a lo largo de la vida de un individuo.

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Beneficios de células madre multipotentes

Existen numerosos beneficios y usos de las células madre multipotentes. Dado que las células madre multipotentes se derivan de las células madre pluripotentes, las células madre ya se han diferenciado parcialmente y siguen especializándose a medida que desarrollan. Todavía no han sido identificados en todos los tejidos adultos, pero las nuevas investigaciones indican el descubrimiento de las células madre adultas multipotentes en los tejidos corporales nuevos. Las células madre multipotentes adultas son particularmente útiles en los trasplantes. Pueden ser aisladas, aunque a menudo con dificultad, a partir de los tejidos de una persona y luego pueden ser guiadas a desarrollarse en un determinado tipo de célula, para luego ser trasplantadas de nuevo en el mismo paciente. Esto evita los problemas inmunológicos de uso de células madre del feto pluripotentes en el paciente. De esta manera, disminuye el riesgo de rechazo. Otro beneficio es que el debate ético y la controversia involucrada en la extracción de células madre fetales se evita, porque no son necesarios ni los tejidos fetales, ni un embrión los tratamientos.

Un tipo de clave de células madre multipotentes en las que la investigación se está centrando actualmente son las células neuronales. Las células neuronales dan lugar a las células nerviosas, que no tienen la misma tasa de rotación que otros tipos de células, tales como las de la sangre. Las células neuronales se han podido aislar del cerebro adulto y tejidos cerebrales, lo que significa que estas células pueden ser activadas para dividir, o diferenciar, en nuevas células nerviosas. Las implicaciones para el tratamiento de lesiones del cerebro y la médula espinal son enormes y, esencialmente, podría proporcionar un cambio de estas condiciones.

Investigaciones en curso sobre las células madre multipotentes

Uno de los retos que los científicos deben resolver es si una célula pluripotente podría ser provocada para especializarse en un tipo celular diferente de la del tejido original. La investigación actual sobre las células madre pluripotentes, sin embargo, contradice la creencia de que las células madre pluripotentes adultas se limitan a dar lugar a tipos de células correspondientes a sus tejidos específicos. Las células madre parecen ser capaces de ir más allá de los límites que previamente eran consideradas para la producción de tipos específicos de células, pero lo hacen con poca frecuencia y sólo bajo condiciones restringidas. Para entender cómo se produce esto, debe considerarse la cuestión de la plasticidad de células madre. La plasticidad de las células madre es un término usado para describir el fenómeno por el que las células madre adultas de un tejido generan células especializadas de otro tejido. Durante mucho tiempo, se ha creído que las células madre adultas multipotentes son órgano-específicas, por lo que sólo dan lugar a tipos de células que residen en sus tejidos. Este posible resultado de la plasticidad tiene un enorme potencial para la terapia de células madre. Esto significa que si los científicos pueden conseguir esta diferenciación, una célula madre sanguínea podría, por ejemplo, ser utilizada como un reemplazo para el corazón o los tejidos del sistema nervioso. Todavía hay, sin embargo, numerosos retos que deben superarse antes de que esta idea pueda ser puesta en práctica. Por ahora, es más factible que las células madre pluripotentes tengan uso práctico en los tejidos de los que están aislados.

Las células madre adultas pluripotentes no han sido encontradas en todos los tejidos del cuerpo, lo que significa que el uso de células troncales embrionarias pluripotentes es la única oportunidad de obtener algunos tipos de tejido. La dificultad en el aislamiento de grandes cantidades de células pluripotentes a partir de tejidos adultos es un desafío adicional que debe ser superado.

Está claro que hay muchos desafíos que superar antes de que las células pluripotentes puedan ser una forma segura y se puedan utilizar regularmente, pero sus beneficios son numerosos y prometedores.