Preguntas Frecuentes sobre células madre

¿Qué son las células madre?

Las células madre son células que tienen el potencial de desarrollarse en algunos o muchos tipos diferentes de células del cuerpo, dependiendo de si son multipotentes o pluripotentes. Sirven como una especie de sistema de reparación, que teóricamente, puede dividirse sin límite para reponer otras células durante el tiempo que la persona o animal aún está vivo. Cuando una célula madre se divide, cada célula hija tiene el potencial para permanecer siendo una célula madre o convertirse en otro tipo de célula con una función más especializada, como por ejemplo una célula muscular, un glóbulo rojo, o una célula cerebral.

tipos celulas madre

Existen diferentes diferentes tipos de células madre, como las células madre embrionarias, células madre adultas o células madre pluripotentes inducidas.

¿Qué tipos de células madre existen?

Las células madre pueden ser pluripotentes o multipotentes. Las pluripotentes pueden dar lugar a cualquier tipo de célula en el cuerpo, excepto las necesarias para apoyar y desarrollar un feto en el útero. Las células madre que pueden dar lugar sólo a un pequeño número de diferentes tipos de células se llaman multipotentes.

¿De dónde provienen las células madre?

Hay varias fuentes de células madre. Las células madre pluripotentes pueden ser aisladas a partir de embriones humanos de unos pocos días de edad. Las células de estos embriones se pueden utilizar para crear células madre pluripotentes de cultivos celulares que pueden ser cultivadas indefinidamente en el laboratorio. Las células madre pluripotentes también se desarrollan a partir de tejido fetal (mayores de 8 semanas de desarrollo).

A finales de 2007, los científicos identificaron las condiciones que permitirían a algunas células adultas humanos especializadas que se reprogramaran genéticamente para asumir el estado de una células madre. Estas células madre se denominan células madre pluripotentes inducidas (iPSCs). Las IPSCs son células adultas que han sido genéticamente reprogramadas al estado de células madre embrionarias.

¿Por qué los científicos quieren usar células madre?

Una vez que una célula madre se establece a partir de una célula en el cuerpo, es esencialmente, inmortal. Es decir, el investigador no tendrá que pasar por el procedimiento riguroso de aislar las células madre de nuevo. Una vez establecida una línea de células madre, se pueden cultivar en el laboratorio indefinidamente y las células pueden congelarse para su almacenamiento o distribución a otros investigadores.

¿Por qué son los médicos y científicos están tan entusiasmados con las células madre embrionarias humanas?

Las células madre tienen un gran potencial en muchas áreas diferentes de la salud y la investigación médica. Para empezar, el estudio de las células madre nos ayudará a comprender cómo se transforman en la deslumbrante variedad de células especializadas que nos hacen ser lo que somos. Algunas de las condiciones médicas más graves, como el cáncer o defectos de nacimiento, se deben a problemas que ocurren en algún lugar de este proceso. Una mejor comprensión del desarrollo normal de las células que nos permiten entender y tal vez corregir los errores que causan estas enfermedades.

beneficios celulas madre

Otra aplicación potencial de las células madre es la de hacer crecer tejidos para tratamientos médicos. Hoy en día, los órganos y tejidos donados se utilizan a menudo para reemplazar los que están enfermos o destruidos. Desafortunadamente, el número de personas que necesitan un trasplante excede con mucho el número de órganos disponibles para trasplante. Las células madre pluripotentes ofrecen la posibilidad de una fuente renovable de células y tejidos de reemplazo para tratar una gran variedad de enfermedades, condiciones y discapacidades, incluyendo la enfermedad de Parkinson, la esclerosis lateral amiotrófica, una lesión de la médula espinal, quemaduras, enfermedades del corazón, diabetes y artritis.

¿Se han utilizado ya las células madre embrionarias humanas con éxito para tratar las enfermedades del ser humano?

Los científicos han sido capaces de hacer experimentos con células madre embrionarias humanas (hESCs) desde 1998, cuando un grupo liderado por el Dr. James Thomson de la Universidad de Wisconsin, desarrolló una técnica para aislar y cultivar las células.

El NIH financió su primer estudio de investigación básica sobre hESCs en 2002. Desde entonces, las compañías de biotecnología se han basado en los fundamentos básicos para comenzar a desarrollar terapias basadas en células madre humanas. En este momento hay dos ensayos clínicos activos que utilizan las células derivadas de células madre embrionarias humanas.

¿Cuál será el mejor tipo de célula madre para utilizar en terapias?

Las células madre pluripotenciales tienen un gran potencial terapéutico gracias a la ayuda de formidables desafíos técnicos. En primer lugar, los científicos deben aprender a controlar el desarrollo de todos los diferentes tipos de células en el cuerpo. En segundo lugar, las células ahora disponibles para la investigación son propensas a ser rechazadas por el sistema inmunológico de un paciente. Otra consideración grave es que la idea de usar células madre de embriones humanos a muchas personas le disgusta por razones éticas.