Propiedades de las células madre

Las células madre son diferentes de los otros tipos de células en el cuerpo humano. A pesar de que se puede obtener de diversas fuentes, todas ellas comparten algunas propiedades y características similares. De hecho, las células madre son esencialmente un sistema de reparación en el cuerpo humano. Se pueden dividir en un número ilimitado para reponer otras células. Una célula madre puede crear células madre nuevas o convertirse en una célula más especializada, con un propósito específico.

Las células madre pueden dividirse y renovarse

Las células madre tienen una habilidad especial para dividirse y renovarse durante largos períodos de tiempo. Las células tales como los músculos o los nervios no suelen replicarse, pero las células madre proliferan en repetidas ocasiones. Esto básicamente significa que pueden producir copias de sí mismas muchas veces. De hecho, una población inicial de células madre pueden producir millones de células en solo unos pocos meses en un laboratorio.

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Entender por qué las células madre se dividen y se renuevan puede ayudar a los científicos a descubrir lo que ocurre durante la división celular disfuncional que lleva a las células cancerosas. También puede ayudarles a responder a la pregunta de cómo está regulada la proliferación de las células y la diferenciación. Las células madre embrionarias parecen ser capaces de proliferar durante un año o incluso más tiempo sin tener que desarrollarse en células especializadas, lo que contrasta con células adultas. Los investigadores se preguntan por qué ocurre esto, así como qué aspectos regulan la renovación de células madre.

Las células madre son no especializadas

El carácter no especializado de las células madre es muy importante. Esto significa carecen de partes específicas que les permiten realizar funciones especializadas en el cuerpo. Piensa en el músculo del corazón, funciona para bombear la sangre a través de su cuerpo. También considera una célula nerviosa que envía señales a otras células nerviosas y al resto de su cuerpo, lo que le permite moverse. Una célula madre no tiene una función especializada, pero tiene la capacidad de diferenciarse en una célula especializada que sí pueden llevar a cabo estas funciones.

Los factores exactos que permiten a las células madre no especializadas diferenciarse son todavía un misterio para los investigadores. La investigación ha permitido a los científicos hacer crecer células madre en el laboratorio, pero las señales precisas que desencadenan que una célula madre prolifere aún no se conocen. Una vez determinado esto, los científicos serán capaces de hacer crecer las células madre en el laboratorio con mayor éxito.

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Las células madre pueden dar lugar a células especializadas

La capacidad de las células madre para dar lugar a células especializadas es crucial. En este proceso de diferenciación, las células madre no especializadas producen células especializadas. Se cree que los genes de una célula ofrecen señales internas que desencadenan este proceso. Estos genes llevan el código específico, o instrucciones, para todas las partes y funciones de una célula. En la actualidad, los científicos están en busca de similitudes y diferencias entre las señales que las células madre mandan a otras células. Las respuestas permitirán a los investigadores encontrar maneras de controlar la diferenciación de células madre. Con eeste control, los científicos pueden hacer crecer más fácilmente las células y tejidos para funciones específicas.

Las células madre son células únicas con atributos especiales. Estos atributos especiales ofrecen el gran potencial para el tratamiento de numerosas enfermedades y salvar vidas. Con más investigación, se espera que los científicos sean capaces de entender más acerca las interesantes propiedades de las células madre y, a continuación poder encontrar la manera de manipular estas propiedades por un valor terapéutico.