Tipos de células madre

Existen varios tipos de células madre entre los que se encuentran las células madre embrionarias o fetales, las células madre adultas, las células madre amnióticas y las células madre pluripotentes.

Definición y características de los distintos tipos de células madre

Aunque existen diferentes tipos de células madre, las más utilizadas en biología son las células madre adultas y las embrionarias. A continuación, te presentamos un breve resúmen con las características más importantes de los distintos tipos de células madre, si accedes a la sección correspondiente podrás leer un artículo más detallado sobre las ventajas, el origen y los tratamientos que se están llevando a cabo con células madre.

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Células madre fetales (células madre embrionarias)

Las células madre fetales son células de tipo primitivo que se encuentran en los órganos de los fetos. La clasificación de las células madre fetales no está clara.

Células madre adultas

Las células madre adultas hacen referencia a cualquier célula que se encuentre en un organismo desarrollado y que tiene dos propiedades: la capacidad de dividirse y crear otra célula igual a sí misma y la de dividirse para crear una célula diferente de sí misma. También es conocida como célula somática (del cuerpo). Las células madre pueden encontrarse en los niños, así como los adultos.

Tipos de Células Madre

Las células madre adultas pluripotentes son raras y generalmente escasas, pero se pueden encontrar en una serie de tejidos como la sangre del cordón umbilical. Una gran parte de la investigación con células madre adultas se ha centrado en la clarificación de su capacidad de dividirse o de auto-renovación por tiempo indefinido y su potencial de diferenciación. En los ratones, las células madre pluripotentes son generadas directamente a partir de cultivos de fibroblastos adultos. Por desgracia, muchos ratones no viven mucho tiempo con los órganos de células madre.

Los tratamientos con células madre adultas se han utilizado con éxito durante muchos años para tratar la leucemia y enfermedades relacionadas con los huesos. Las células madre adultas también se utilizan en la medicina veterinaria para el tratamiento de lesiones de tendones y ligamentos.

El uso de células madre adultas en la investigación y la terapia no es tan controvertido como las células madre embrionarias, porque la producción de células madre adultas no requiere la destrucción de un embrión. Además, dado que en algunos casos las células madre adultas se pueden obtener a partir del destinatario, (un autoinjerto) el riesgo de rechazo es esencialmente inexistente en estas situaciones.

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Células madre amnióticas

Las células madre multipotenciales también se encuentran en el líquido amniótico. Estas células madre amnióticas son muy activas. Pueden diferenciarse en células de adipogénica, osteogénico, miogénico, endotelial hepática, y también las líneas neuronales.

Células madre pluripotentes inducidas

Estas no son células madre adultas, pero son células reprogramadas dada su capacidad pluripotente. Se utilizan en la reprogramación genética con factores de transcripción de proteínas. Las células madre pluripotentes son equivalentes a las células madre embrionarias que se han obtenido a partir de tejido de piel humana adulta.