Células madre totipotentes

Es posible que ya estés familiarizado con los conceptos básicos de las células madre, pero quizás no seas consciente de que hay diferentes tipos de células madre.

Las células madre totipotentes son uno de los tipos más importantes de células madre porque tienen el potencial de convertirse en cualquier célula que se encuentra en el cuerpo humano. En el desarrollo humano, la célula del óvulo de una mujer y el espermatozoide de un hombre se fusionan para formar una sola célula llamada cigoto. El cigoto se divide numerosas veces y las células formdas, son los precursores de los trillones de células que finalmente constituyen el cuerpo humano.

Células Totipotentes

Puede sonar bastante complejo y en cierto sentido lo es, si se considera que una simple célula tiene el potencial para convertirse en una célula especializada con un trabajo específico en el cuerpo. En realidad es una idea simple, si pensamos en que se trata de una clara secuencia de eventos que comienza con un óvulo y un espermatozoide. La fusión de una célula huevo y una célula de esperma comienza creando divisiones celulares que son capaces de formar todo el cuerpo humano. Son estas células que son totipotentes, llamado así porque su potencial es total.

Células Madre Totipotentes

¿Qué pasa con el cigoto?

Las células madre pluripotentes son, quizás, la más versátil de los tipos de células madre. Como se ha explicado, una célula cigoto totipotente se crea cuando un solo espermatozoide y el óvulo se unen. Este huevo fertilizado totipotente tiene el potencial de dar lugar a prácticamente todas las células humanas, como los nervios o el corazón. Es durante las primeras divisiones celulares en el desarrollo embrionario que más células totipotentes se producen. Dentro de varios días, estas células totipotentes se dividirán y crearán réplicas para producir más células totipotentes. Es después de aproximadamente cuatro días que las células comienzan a especializarse en células pluripotentes que pueden ir a especializarse aún más.

Cualidades especiales de una célula madre totipotente

Las células madre fetales en etapas iniciales son totipotentes porque:

  • Tienen la capacidad de convertirse en cualquier tipo de célula en un ser humano completamente desarrollado.
  • Tienen la capacidad de replicarse en un número ilimitado sin perder su potencia total.

La capacidad de las células madre totipotentes de diferenciarse en cualquier célula en un organismo es una cualidad importante que las distingue. Por lo tanto, una célula madre pluripotente puede convertirse en cualquier célula en el cuerpo, incluyendo células de la placenta.

Células Totipotentes

Los beneficios de las células madre totipotentes

Todas las células madre tienen el potencial de convertirse en diferentes tipos de células, pero las células totipotentes pueden convertirse en cualquier tipo de célula, lo que las hace ideales para la terapia genética, así como la ingeniería de tejidos para trasplantes y la sustitución de las células enfermas. Esto significa que el valor terapéutico de las células madre totipotentes es enorme. Al aprender sobre el proceso de división, podemos averiguar lo que funciona mal en los estados de una enfermedad y luego investigar las formas de prevenir la producción de células enfermas y su división.

Un gran reto para los investigadores es conseguir apaciguar las preocupaciones éticas en torno a la recolección de las células fetales totipotentes. La promesa de tratamientos eficaces, o incluso una cura para muchas enfermedades debilitantes es para muchos razón suficiente para buscar tratamientos con células madre totipotentes y dar a todo el mundo la oportunidad de vivir.